Sebuah negara sekular adalah suatu konsep secularisme, di mana sebuah negara bertujuan menjadi secara rasmi neutral dengan hal agama, tidak menyokong sama ada agama atau menentang agama.[1] Sebuah negara sekular juga mendakwa melayan semua warganya sama tanpa mengira agama, dan mendakwa mencegah layanan kelebihsukaan untuk seorang warga dari suatu agama/tanpa agama khusus ke atas agama lain/tanpa agama. Negara-negara sekular tidak mempunyai sebuah agama rasmi atau yang sama, walaupun ketidakhadiran sebuah agama rasmi tidak meyakinkan bahawa sebuah negara adalah sekular.

Negara-negara sekular menjadi sekular sama ada pada pertubuhan negara atau dengan sekularisasi negara (contohnya Perancis). Gerakan untuk laïcité di Perancis dan untuk separation of church and state di Amerika Syarikat mentakrifkan konsep moden sekularisme. Mengikut sejarah, proses menyekularkan negara biasanya melibatkan memberikan kebebasan agama, membuangkan agama rasmi, menghentikan dana awam untuk digunakan untuk suatu agama, membebaskan sistem hukum dari kawalan agama, membebaskan sistem pendidikan, mentolerasikan warganegara yang mengubah agama atau dicegahkan dari agama, dan membenarkan kepimpinan politik datang berkuasa tanpa mengirakan kepercayaan agama.[2]

Tidak semua negara sekular secara legal adalah keseluruhannya sekular dalam amalan. Di Perancis, contohnya, banyak hari suci Kristian adalah cuti rasmi untuk pentadbiran awam, dan guru-guru di sekolah Katolik digajikan oleh negara.[3] Di India, kerajaan memberikan subsidy pada airfare untuk umat Islam yang mengamal haji (Lihat Haj subsidy). Pada 2007, kerajaan telah membelanja Rs. 47,454 tiap penumpang.[4]

Banyak negara yang hari ini sekular dalam amalan mungkin mempunyai sisa legal dari suatu agama ditubuhkan yang terdahulunya. Sekularisme juga mempunyai pelbagai samaran yang dapat terserempak dengan sesetengah peringkat agama rasmi. Oleh itu, dalam Dunia Komonwel, ketua negara diperlukan mengambil Coronation Oath[5] mengangkat sumpah kepada uphold the Protestant faith. United Kingdom juga mengekalkan posisi dalam dewan pertuanannya dengan 26 ketua paderi dari Gereja England yang telah ditubuhkan sebagai Tuan Rohaniah (peer rohaniah).[6] Sementara Scotland adalah sebahagian dari United Kingdom Parlimen Scotland mendakwakan Scotland sebuah negara sekular tetapi mengekalkan raja beragama.[7] Perkembangan terbalik dapat juga timbul, sebuah negara dapat pergi dari menjadi sekular ke sebuah negara beragama seperti dalam hal Iran di mana negara disekularkan dinasti Pahlavi telah digantikan oleh Republik Islam (senarai di bawah). Selama 250 lebih tahun, telah ada arah aliran terhadap sekularisme.[8][9][10]

Negara sekular dan kebebasan agama

Templat:POV-section

Ia bukan hanya negara-negara komunis atau bekas komunis yang melibatkan dalam penindasan sekular agama.[11] Turki, sebuah negara sekular yang bertujuan untuk meyakinkan kebebasan kesedaran, secara agresif mengalakkan sekularisme, menggemarkan pandangan sekular terhadap agama dan mengawal semua aspek amalan agama.[12] Mexico, juga sebuah negara sekular, telah, terutamanya sejaknya sejarah tekanan antikepaderian Perlembagaan 1917.[12] Gereja-gereja tidak dapat melibatkan dalam amal ibadat di luar sebuah bangunan gereja, memiliki harta milik, menyaman atau melindungi dirinya dalam guaman, atau melibat dalam pendidikan; urutan keagamaan dlarang, para paderi serba kekurangan tuturan politik dan hak mengundi.[12] Banyak dari sekatan ini dialihkan, tetapi banyak masih ada, termasuk had pada hak kebebasan tuturan.[12]

Dengan menganggap penindasan oleh negara sekular, sarjana telah membezakan di antara apa yang kadang-kadang digelar perasingan "ramah" dan "bersikap bermusuhan" gereja dari negara.[13] Jenis yang ramah menghadkan campuran tangan gereja dalam hal negara tetapi juga meghadkan campuran negara dalam hal gereja.[14] Kepelbagaian bersikap bermusuhan, mengikut kontras, mencari untuk menahan agama dengan keseluruhannya pada rumah atau gereja dan menghadkan pendidikan agam, upacara agama pesej dan paparan am agama.[15]

The bersikap bermusuhan model sekularisme ketenteraan naik dengan Revolusi Perancis dan dibiasakan dalam Revolusi Mexico dan Perlembagaan Sepanyol 1931.[15][16] Model bersikap bermusuhan dipamerkan sewaktu peristiwa-peristiwa ini dapat dilihat sebagai mencapai jenis agama politik dilihat dalam negara totalitarian.[15]

Pengasingan Peranic 1905 dan pengasingan Sepanyol 1931 telah dicirikan sebagai dua yang terbersikap bermusuhan abad keduapuluh, walaupun skema kini dalam negara-negara tersebut dianggap biasanya ramah.[17] Presiden Perancis Nicolas Sarkozy, sungguhpun, masih menganggap skema kini suatu "laicite negatif" dan hendak membangunkan suatu "laicite positif" lebih terbuka pada agama.[18] Permusuhan terhadap agama telah dilihat sebagai penyebab perang saudara di Sepanyol[19] dan Mexico.

Senarai negara sekular mengikut benua

  •      Negara sekular
  •      Negara dengan agama rasmi
  •      Tidak diketahui atau tidak mempunyai data
  • Afrika